外報:財政赤字堆積如山 美國是否該宣布破產?--財經--人民網
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外報:財政赤字堆積如山 美國是否該宣布破產?

薛涌

2011年06月09日14:25    來源:中國新聞網     手機看新聞

  中新網6月9日電 新加坡《聯合早報》9日刊文說,美國財政赤字堆積如山,一直靠借債度日。但是,借債的額度是有法律上限的。這個債務極限在5月16日已經達到。國會如果不授權提高債務的上限,使政府繼續借錢的話,聯邦政府將破產。破產意味著什麼?意味著美國政府將無法支付其承諾的許多義務。

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  文章摘編如下:

  2011年5月31日,美國眾議院以318對97票的絕對優勢,擊敗了提高聯邦債務限額的議案。

  美國財政赤字堆積如山,一直靠借債度日。但是,借債的額度是有法律上限的。目前的聯邦債務上限是14.3萬億美元。這個債務極限,在5月16日已經達到。財長蓋特納警告說,政府可以通過若干機動性財政措施維持。但是,到8月2日將無錢可支。國會如果不授權提高債務的上限,使政府繼續借錢的話,聯邦政府將破產。

  破產意味著什麼?意味著美國政府將無法支付其承諾的許多義務。比如,中國是美國的債權國,如果美國破產,許多債就可能無法償還,甚至可能連支付利息的能力也沒有。

  美國政府之所以一直能以非常低的利率借到錢,就是因為保持著良好的財政信用。如果在借錢的問題上耍一次賴,日后即使還有肯借錢給美國的,也會要求非常高的“風險利率”。這樣,美國貸款利率就會暴漲。仍然十分脆弱的經濟恢復,無論如何經受不了這樣的重擊。當然,美國政府或可選擇其它辦法。比如,按法律應該支付給退休人員的“社會安全”的支票,被迫終止支付。可是這樣一來,許多美國退休人員將喪失生活來源,陷入赤貧。這當然也會打擊消費,顛覆剛剛開始的經濟恢復。

  不通過提高債務議案只是作秀

  許多分析家認為,這一投票不過是兩黨政治中的行為藝術,不可太認真。這個議案是共和黨堅持要拿出來表決,然后親手否決。事實上,沒有一個共和黨人投支持票。民主黨則根本不願意提這件事。更有意思的是,共和黨領袖選擇了在當天股市收盤后投票,並且在幾天前特別召見華爾街的總裁們,告訴他們這一投票不過是向奧巴馬示威,不會真把美國搞得破產。華爾街的人不會忘記,2008年9月眾議院以二比一比例的壓倒優勢否決了救市案(TARP)。當時電視實況轉播時屏幕一分為二,一邊是眾議院投票的景象,一邊是華爾街的股市。結果,當天股市猛跌777點,創造了單日下跌的記錄。這次投票,因為提前打了招呼,股市沒有跟著發瘋。第二天道瓊斯指數下跌將近280點,主要是因為就業數據,而非債務危機。

  兩黨都知道,不提高負債極限的代價是承受不起的。但是,兩黨都希望利用這一末日景象在政治上逼宮得分。共和黨提出:要增加負債極限可以,但必須有條件:奧巴馬政府必須同意大幅度削減預算。隻有削減政府預算,才有可能最終平衡預算。否則,錢一不夠花就提高負債極限、去借更多的錢,那麼什麼時候才是頭?負債極限這樣的法律制度豈不成了兒戲?民主黨方面也很硬:按照共和黨的計劃,醫療、社會安全等基本的福利都要削減,弱勢階層更加無依無靠。必須通過在富人頭上加稅來逐步平衡預算,恰恰是共和黨拒絕增稅。雙方都各佔一頭理,互相恐嚇,希望對方眨眼讓步。

  “民主”本來就是個讓步妥協的藝術,兩黨已經玩得精熟。所以,多數人還是不把這場危機當真。當年的救市案,被否決后大家經過妥協磋商,不是馬上又通過了嗎?但是,美國走到無錢可花、無錢能借的地步,還是歷史上第一次。萬一哪一方都不肯讓步,就可能在証券市場引起恐慌。如今歐洲的債務危機還未化解,美國再出現債務危機,誰能承受得起?

  這樣的擔心,並非全無道理。第一,共和黨眾議員中這次打先鋒的,多是些去年中期選舉剛選上的“新鮮人”。他們缺乏治理經驗,去年的當選,主要是借助選民討厭債務、反主流的情緒。這種反主流傾向,使許多獲得本黨支持的共和黨候選人在預選中就被“半路殺出的程咬金”給砍倒。結果,這些新鮮人中有不少是在選舉中不受本黨支持的非主流派。他們當選后自然不那麼願意聽從黨內大老們的吩咐。這將影響共和黨領袖和奧巴馬達成協議的能力。

  第二,有些共和黨議員,這次並不是上演行為藝術,而是真誠地相信讓國家破產、讓聯邦政府無法履行承諾,對美國是一件好事。他們心裡有一種不能公開講的看法:選民被慣壞了,隻有讓他們嘗嘗破產的滋味,他們才會恢復理性。


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(責任編輯:聶叢笑)

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