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幸福的美國人

《紐約時報》給出“幸福標准”定義

陳一鳴

2011年04月06日08:12    來源:人民網-《人民日報》     手機看新聞

  誰是最幸福的美國人?這似乎是一個無法回答的問題。然而,這個人竟然被《紐約時報》“找”到了。此君名叫阿爾文·王,是一位居住在夏威夷州首府檀香山的69歲華裔男子。

  這頂“桂冠”怎麼就落在了這位華裔老翁的頭上呢?這還要從民意調查機構蓋洛普公司的一項調查說起。該調查從2008年開始,連續幾年每天通過電話或網絡對至少1000名18歲以上的美國人展開幸福調查。受訪者遍布全美各地,年齡、性別、種族和受教育程度各異。調查內容涵蓋生活態度、情緒狀況、健康情況、工作環境、行為習慣和社區服務等6大類別。《紐約時報》近日突發奇想,建議蓋洛普在對幾十萬人進行調查的基礎上,為“最幸福的美國人”定個“標准”:應該常住夏威夷,是個身材高大的男性,年齡超過65歲,已婚並有子女,經營自己的生意,家庭年收入12萬美元以上,每天隻接很少的電話……結果,阿爾文·王符合全部條件。

  調查結果顯示,幸福感主要與3個因素相關聯:物質、情感和環境。物質顯然是個重要的基礎。阿爾文·王若沒有12萬多美元的家庭年收入,不可能成為“幸福標杆”。美國《個性研究周刊》的一項報告顯示,生活在人均地區生產總值、收入水平和房價中間值較高的州,會比居住在經濟相對困難的州更為快樂。

  如果說物質因素強調的是個人所有,那麼環境因素則強調的是外部和諧。蓋洛普的調查表明,在生活態度、情緒狀況和身體健康3個方面,夏威夷州皆得分領先,因而榮登全美各州“幸福榜”首位,而都得分最低的西弗吉尼亞州隻能敬陪末席。

  情感因素,即一個人感受幸福的能力,也是決定幸福感的關鍵變量。阿爾文·王的人生哲學頗有借鑒意義:“如果你不能對自己微笑,生活對你來說就會很可怕。”暢銷書《態度決定一切》的美國作者羅曼·文森特·皮爾有句口頭禪:“你認為你行,你就行!”一個總是怨天尤人或自怨自艾的人,注定離幸福很遠。此外,倘若沒有良好的自然生態和社會秩序做保障,一個人在家中擁有再奢華的物質財富,其感受的幸福也是殘缺的。

  將幸福“標准化”,再找出“標准的幸福美國人”,多少讓人感到有些賣弄噱頭、吸引眼球的味道。但從這些標准可以看出,經常旅游、身體強壯、家庭穩定、工作自由、生活悠閑、和睦富足等是美國人最希望得到的幸福。有趣的是,符合所有標准的阿爾文·王從來沒想過自己會是最幸福的美國人。

  幸福是一種很客觀、又很主觀的定義。一個人的幸福感能否像泉水一樣涌流,既離不開社會的文明、進步和繁榮,也離不開個人的努力、進取和達觀。中國有句古語:“達則兼濟天下,窮則獨善其身。”順遂時為社會多做一分貢獻,特別是為他人實現幸福創造更有利的條件﹔窘迫時不失理想、堅守信念,用辛勤播種改善自身處境。這樣的人也許始終都會走在幸福的道路上。

(責任編輯:賀霞)

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