英國預算吃緊健將難圓奧運夢

  

Mark Whitehouse

2009年07月17日07:04  來源:人民網-《國際金融報》

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  一位自行車運動員經過在建的奧運場館

  英國最有前途的射擊健將之一喬治娜·蓋基痛苦地體會到金融危機的長期成本將是多麼沉重。在過去7年中,24歲的蓋基全力以赴地追求在2012年倫敦奧運會中為英國奪取獎牌的夢想,為此她作出了許多犧牲。然而,現在英國政府卻砍掉了她賴以訓練的資金,並稱這是必要的,因為政府已經為救助陷入困境的銀行和經濟花費了數十億英鎊。

  “這種感覺就像釜底抽薪。”她說,“這是我的目標,我的夢想,我的志向,我的一切。”

  她的夢想受挫反映了一個不幸的現實:英國距上次主辦奧運會已有60多年,然而就在經過多年努力再次爭得奧運會主辦權后,英國卻面臨著要在大蕭條以來最嚴重的經濟衰退時期中籌辦奧運會。官員們稱,承諾用於體育場館建設和賽事開支的93億英鎊(約合153億美元)保持不變,但政府已經悄悄削減了英國代表隊的預算計劃,將有限的資源集中於那些政府認為最有機會贏得獎牌的體育項目上。

  誠然,和數百萬失去工作或住房的人們相比,蓋基的困難微不足道,但這也使人們得以瞥見發達大國,尤其是英國和美國的政府面臨的一個重大隱憂。當這些國家力圖彌補巨額預算赤字、償還為扭轉經濟危機而欠下的大量債務時,它們還必須要就本國能夠承擔和不能承擔的支出作出艱難決定。這些決定會使人們付出代價,表現為由於政府被迫重新考慮從社會保障到體育運動的各種項目和服務而錯失的機會和喪失的收益。

  “這將是個痛苦的過程。”華盛頓布魯金斯學會經濟研究所所長比爾·蓋爾說,“我們要花很長時間才能走出困境。”

  英國舉辦奧運會之際,可能正值英美臨近金融危機頂峰之時。在接下來的幾年中,反危機支出和經濟衰退導致的稅收下降可能使英美兩國的公共債務分別上升至各自年經濟產出的100%和80%,達二戰后的最高水平。

  為了使財政回到可持續的道路上,英國必須設法削減支出或增加稅收。據倫敦財政研究學會的高級經濟學家杰瑪·泰特洛估計,需要削減的支出或增加的稅收總額約為該國年產出的7.8%。按當前水平計算,這相當於每年1100億英鎊。這幾乎是英國全民醫療保健計劃的全部年預算,比政府對體育事業的支出高出1000多倍。

  美國的情況也好不了多少。據蓋爾估計,美國要彌補的預算赤字超過年產出的6%,約為美國政府當前每年用於軍事以及教育、科學和醫療等其他“相機抉擇”方面支出的3/5。

  近幾周,包括美聯儲主席伯南克和英格蘭銀行行長在內的一批官員強調了解決財政問題的必要性。

  由於美英兩國仍在苦苦尋找擺脫經濟衰退的方法,因此要確切預測它們將作出何種選擇還為時過早。提高效率可以獲得某些成果,但可供選擇的做法並沒有什麼吸引力。這其中包括削減建設醫院等基礎設施的投資、推遲退休年齡、對醫療服務實行配給、長期提升稅率——以及合理節約政府在奧運會等牽涉民族自豪感等事務上的開支。

  “人們會因此感到高興嗎?不會。但他們會有不切實際的期望。”加州大學伯克利分校教授、財政政策專家艾倫·奧爾巴赫說。

  經濟危機爆發后,5000萬英鎊的虧空迫使英國體育慈善組織“英國運動”應用它所謂的無妥協原則削減支出:隻有被視為最有可能奪得獎牌的體育項目能獲得全額資助。這項政策意味著,盡管2012年倫敦奧運會的整體預算略高於2008年北京奧運會,但擊劍、手球、射擊、乒乓球、排球、水球、舉重和摔跤這8個體育項目隻能依靠僅及上屆奧運會1/4的預算勉強支持。

  “我們不得不按優先級進行資助。”“英國運動”的總裁約翰·斯蒂爾說,“如果你試圖取悅每個人,那麼將一無所獲。”

    《國際金融報》 (2009-07-17 第08版)

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(責任編輯:李海霞)

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