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美國中產階級失落的十年 大多消極看待未來發展

2012年08月27日13:36    來源:中國廣播網     手機看新聞

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  據中國之聲《全球華語廣播網》報道,美國皮尤研究中心最近發布的民調顯示,美國中產階級過去十年是失落的十年。美國中等家庭的年收入由2000年的72956美元下降到2010年的69487美元。這是美國中產階級家庭年收入在二戰以后以十年為周期統計首次縮水,中產階級的人數也有所減少。

  中產階級是一個寬泛的概念,反映了社會中普遍的中等水平生活水准。以前美國人對中產階級家庭有個簡單的說法,就是一個老婆兩個孩子,一棟房子兩輛車,許多人是丈夫工作,妻子持家,衣食無憂,一年出門旅游一兩趟。

  皮尤這份調查結合了美國官方的統計數據,將家庭收入在全國中位數2/3到兩倍區間內的成年人定義為中產階級,根據定義范圍,2010年美國三口之家年收入在39000美元到118000美元都算中產階級。根據這個定義,中產階級佔美國人口51%,比1971年減少10個百分點,低收入階層和富人比例都有所提高,美國社會以往所謂有利於社會穩定的橄欖型結構正在發生變化,中產階級少了,富人和窮人增加了,社會貧富差距有所擴的。目前美國有49%的成年人自認為屬於中產階級,比2008年危機爆發之前下滑了4個百分點。

  過去十年是美國中產階級失落的十年,是美國中產階級自身的感覺。因為在皮尤民調中,85%的中產階級成人表示,現在比十年前更難維持生活水准。大多數人得不減少支出,較少的人認為努力工作將來就能過上好日子,更多的家庭說他們子女的未來將和他們一樣或者更差。造成這種狀況主要是因為過去十年美國經濟一直沒有從網絡泡沫破滅的低迷中真正恢復過來,尤其是2008年的金融危機對中產階級帶來的打擊更大。

  因為失業率居高不下,中產階級家庭一旦有人失業,其生活水平就急轉直下。次貸危機引發的房地產市場泡沫破滅,房價下跌也直接導致了中產階級家庭資產的銳減。美國中產階級家庭淨資產從2001年平均13萬美元,銳減為2010年93000美元。此外,美國的大學學費和醫療保險費連年以10%左右的速度上漲,食品和油價也不斷上揚,與十年前相比食品價格上漲了近1倍,汽油價格翻了一番半,而收入不增反跌,當然日子就過的不那麼舒坦了。

  不過,華人中產階級整體狀況稍微好於美國中產階級平均水平。根據美國人口普查局的數據,2010年美國華人家庭平均年收入6.5萬美元,而全美平均水平是5萬美元。這主要是因為華人總體受教育程度較高,很多是留學以后留下來工作的新移民。華人中學士以上學位佔51%,比全美平均水平高出23個百分點,他們大多從事專業工作,收入較高,工作相對穩定。另外華人善於精打細算的過日子,有儲蓄的習慣,雙職工家庭比例較高,所以日子會好過一點。不過華人在金融風暴和經濟低迷中也受到不小的影響,主要是房價下挫和失業率高﹔有些華人前些年在房地產高潮時將省吃儉用剩下的錢買了投資房,現在有的被套住了﹔還有一些高學位的華人因為公司不景氣而被裁員。(美國觀察員余浩)

(來源:中國廣播網)

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