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人民财评:美国制造业须自省 紧盯中国无益 

涂永红

2012年02月01日08:06    来源:人民网-财经频道     手机看新闻

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  美国大选年的1月24日,现任总统奥巴马发表国情咨文。为了谋求连任,他希望通过创造就业机会和改革税收制度提振疲弱的美国经济,笼络渐行渐远的民心。而重振制造业、发展能源业、提高个人技能、重树美国价值,是其中几项富有想象力的改革措施。

  2008年爆发的金融危机不仅让美国居民蒸发了4万多亿美元的金融资产,而且还令800多万人失去了工作。尽管当时的奥巴马政府使尽浑身解数,也只能提供不足300万个就业机会,迄今为止美国的失业率仍然高于8%。

  2012年,美国脆弱的经济复苏很可能受到欧危机不断恶化的拖累而难以持续。因此,尽快转换经济模式,重建能够提供更多就业机会的制造业,减少外包,同时调整税收结构,增加对富人征税,夯实中产阶级收入增长的基础,是奥巴马政府重振美国经济的一剂猛药,也是奥巴马争取连任的杀手锏。

  但是必须看到,近30年的经济全球化浪潮使得美国的经济结构发生了深刻的变化。曾经引以为豪的美国制造业因大规模外迁而不断萎缩,目前在美国经济中占比不足30%,而以金融业为首的服务业却兴旺发达。美国金融业的超级强大有其特殊的背景。基于美元的国际霸主地位,华尔街打造了举世瞩目的金融帝国,进而帮助美国轻而易举地分享其他国家经济增长的红利,用别人的辛勤劳动打造了自己富裕的生活。

  本轮金融危机的残酷现实表明,制造业与服务业之间应该保持适当的比例。如果制造业大量转移到国外,而为了在需求减少的情况下生存,金融服务业往往脱离实体经济自我膨胀,最后以泡沫破灭、经济危机收场。

  然而,启动美国制造业的引擎并不容易。由于汽车、钢铁、普通化工、纺织等传统产业的制造成本中劳动力价值占比很大,极易受到劳动力价格上涨的拉动。从历史的角度看,无论是当初雄霸世界制造业的大英帝国,还是后来风靡全球的日本制造,其跌落的重要原因都是因为劳动力价格急速上涨,迫使国内产业外迁。奥巴马盛赞的美国汽车制造业,其实也难摆脱同样的命运。

  自汽车实现批量生产以来,随着市场的日益扩大,汽车的销售价格一跌再跌,汽车制造业的技术红利日渐萎缩,而汽车制造工人的工资却在经济发展中不断提高。正是受到利润下降和工资上涨的双重挤压,汽车制造业的先驱德国、美国、日本,无一例外地将自己的工厂迁往劳动力价格相对低廉的地区,比如中国、印度、巴西。这种转移所反映的就是通用技术制造业的发展规律。

  美国政府打造高福利社会由来已久,但高福利是以高税收、高劳动力成本为代价的。此时此刻,奥巴马试以重整通用技术制造业来增加就业、挽救美国经济,无异于画饼充饥。因为在世界经济一体化和自由贸易的前提下,通用技术制造业的平均利润根本无法养活胃口大涨的美国劳动力。试问,同样的汽车产业工人,相似的生产技术和条件,统一的销售市场和价格,凭什么美国工人的工资要比中国工人工资高3-4倍?答案只有一个,那就是补贴,来自美国政府的各种补贴。当美国政府指责中国、宣称设立贸易检查小组打击外国对美国“不公平”的政府补贴的时候,显然是对自己内生的、繁多的制度性补贴视而不见。

  综上所述,用税收优惠鼓励转移出去的制造业回归美国,用“反补贴”手段打击中国等竞争对手,对于提振美国制造业、增加就业机会而言,不过是奥巴马政府的权宜之计。如果奥巴马真想扭转处于低谷的美国制造业,他应该首先改变美国人奢靡的生活方式,控制劳动力成本,使得美国制造业真正具有国际竞争力。(作者系中国人民大学财政金融学院教授)
(责任编辑:夏晓伦)

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