iPod设计师乔纳森·艾维:销售"情感"的亿万富翁

本刊特约记者 刘宁

2007年05月23日14:29  来源:人民网——《环球人物》杂志

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  14年前的一个夏天,环绕加州硅谷的高速路上,一辆飞驰的宝马敞篷跑车吸引了众多羡慕的目光。乔纳森·艾维坐在驾驶座上,神情忧郁,因为他准备明天就向苹果公司辞职。

   幸亏他第二天打消了辞职的念头,不然世界上也许就不会出现iPod、iMac、PowerBook等一系列划时代的电子产品,他也不会在5年后成为苹果公司的副总裁兼首席设计师。

   2007年,英国最具影响力、最古老的自传年鉴《名人录》(Who's Who),将乔纳森·艾维列入名单。因为在他们看来,艾维仅靠一款设计,扭转了整个苹果公司日渐衰退的境况,这一贡献远比昙花一现的明星来得更大。

   如今,想到风靡全球的苹果公司,人们总会记起那个特殊的标志――一只咬掉一口的苹果。苹果在希腊神话中是禁果,象征着智慧,传说亚当和夏娃正是偷吃了苹果才变得具有思想。而赋予这一切以灵感、时尚与生命的,正是苹果公司的顶尖艺术大师――乔纳森·艾维,一位正当不惑之年,寡言少语却已功勋无数、聪明绝顶而行事低调的男人。

   灵感源于卫生间?

   在英国伦敦出生并长大的艾维,从小就喜欢画画和拆装玩具。因为热爱,他十三四岁就已明确自己的设计之路。1985年,艾维考入纽卡斯尔艺术学校设计系。从发梳、陶器到电动工具和电视机、电话机……在学校时,艾维设计过的东西无所不包、无奇不有,且还有一个共同点――造型新颖、充满情趣。

   艾维曾设计了一支在顶端安有圆球和夹子的笔,这种附加装置的初衷,仅仅是为了给使用者在枯燥的书写过程中提供消遣。没料到,这一设计广受欢迎,人们惊呼一支笔原来也能这么有趣,拿起它就会不停地想玩。艾维的情感设计理念在实践中得到了初步检验:产品必须具备能释放人们潜在情感的东西,才能备受欢迎。

   毕业时,艾维已两次获得皇家艺术学会的学生设计大奖,这成了英国设计圈里的传奇。1989年艾维毕业后在伦敦一家卫浴公司工作,但他设计的产品并没有得到欣赏,随后他决定辞职,加入了苹果团队。

   看看现在纯白一色的苹果电脑机身,曾有人打趣道,“也许就像初恋给人难以磨灭的印象一样,艾维后来如此钟情白色,大概就和他一开始做卫浴产品有关。因此苹果的产品才会给人一种纯净的感觉。”

   1993年,当年仅26岁的艾维走进苹果公司时,谁也没有料到,一个电脑的时尚时代就此开始了。

   艾维在苹果公司的第一年,过得并不愉快。那时,公司正处于低谷,产品备受用户指责。艾维曾想辞职不干了,但是一个同事的话让他留了下来。那位同事说:“当你听到无数的指责、批评、甚至是谩骂时,不要沮丧,至少人们还愿意评论你,这总比谁都不理咱要强。”

   伴着音乐“啃苹果”

   1996年,苹果公司创始人史蒂夫·乔布斯重掌公司后,艾维终于有了大显身手的机会。乔布斯是业界有名的完美主义者,他苛刻地要求设计师的设计不能看到一个螺丝钉,也炒过不少设计师的鱿鱼。所幸的是,乔布斯独具慧眼地看中了艾维,两人的配合天衣无缝。

   乔布斯拟定设计方向,艾维负责用灵感实施具体细节,制造出富有苹果独特创造力的产品。艾维指出,好的设计由用途、外观和内在诉求三个要素组成。最重要的就是它的内在诉求,即产品的特色和它带给用户的使用感觉。在接受《时代》杂志采访时,他特别提到:“设计一台与众不同的计算机很简单,难的是如何让使用者感到贴心好用。”

   正是依照这种理念,艾维不惜把一部分设计资金投入到了音乐设备上。在设计团队的工作室里,配置了一个超级音箱播放着音乐。也正是带着这样的思想,艾维开始设计出一个个充满情感、充满乐趣的“苹果”。

   从90年代末水果颜色系列的iMac,到今天迷你型的音乐播放器iPod以及新鲜出炉的iPhone手机……艾维不仅拯救了那只频临腐烂的“苹果”,而且让它散发出最新鲜诱人的香味,直到今天。

   “苹果的最大贡献是告诉人们销售情感能让你变成亿万富翁,并成为一个有效的商业模式。”艾维曾经说过,“苹果”的很多产品都是设计团队窝在工作室狭小的厨房里,吃比萨饼时构想出来的。然而,比萨饼绝对不是万金油,一周工作超过70个小时、对工作细节的精益求精以及近乎狂热的关注,才是艾维成功的关键。

   艾维最著名的设计就是第一代iMac。为了让机壳设计多姿多彩而又不看似廉价,他大胆使用了塑料,并亲自带着团队进入糖果工厂,实地学习如何制作漂亮的果冻。

   “苹果”终于尝到糖果般的香甜。从此,全世界都开始关注塑料外壳的IT产品设计。之后,艾维感觉还需要打破旧思维,使电脑活起来。于是他将电脑的各个部分简化,并在向日葵的启发下,有了让电脑和向日葵一样随意转动的灵感。就这样,新一代iMac桌面电脑诞生了。

   小布什也难挡诱惑

   艾维一直坚持用一种其他开发商不能预计的高度,去设计苹果产品。他觉得苹果产品除了要求高科技含量,外形也要能引领时代潮流,甚至可以放在展览馆作为商业艺术品展示。这种超越机器本身的品牌价值成为一种精神象征,甚至被称为“品牌宗教”,深刻影响着认同并信仰其理念的“苹民”的衣着打扮、生活方式、价值观。

   “苹果”的气质正是时下年轻人崇尚的个性:鲜明、奔放、热烈、时髦。但其创造者艾维的个人风格却与之大相径庭:简单的运动鞋、T恤衫、圆领毛衣、休闲外套……生活相当低调。

   他本人很少在媒体上露脸,也拒绝谈论他的设计所带来的潮流和影响。接受记者采访时,他总是安静懒散地坐着,无力而又简单地回答着一些关于设计的问题。出席各类艺术设计论坛时,就算作为主角参加也不改装扮,曾被形容“像是一个刚毕业的大学生误入会场”。

   艾维的爱妻是一位历史学家,与他青梅竹马,两人育有一对双胞胎。一个近乎完美的四口之家几乎从不为外界知晓。据艾维的合作伙伴说,他们住在一个“没有一丝炫耀与浮夸”的房子里。

   如此深藏不露的个性不知是否与苹果极其严密的保密机制有关。艾维带领的团队大约由12个30岁左右、不同国籍的设计师组成。这些设计师每年的底薪高达20万美元,超过设计领域平均薪水的50%以上。

   这个拥有盛名、财富的团队和他们的领头人一样,非常注意保密工作。许多苹果公司的其他员工都不能进入设计室,为的是避免新产品设计泄露。艾维的员工这么描述他:“他从来不站在椅子上,也不发表什么慷慨激昂的演讲。但是只有他相信我们能做到,我们才真的能做到。”

   事实果真如此,就连美国总统小布什也难以抵挡iPod的诱惑。在美国《时代》杂志2005年1月刊登的一幅照片上,戴着墨镜的布什总统正在骑山地车,而他耳朵里塞的正是iPod的白色耳机。

   鉴于艾维的卓越贡献,他被评为最具影响力的英国人,并于2005年被英国女王授予“最优秀不列颠帝国勋章司令官”(该荣誉级别,是英国五个骑士级别中第三个最高级别,由英国乔治五世国王在1917年创立的)。

   今天,苹果将触角扩张到手机领域。2007年6月即将面市的iPhone新型手机,号称拥有最人性化的界面设计。如今,新产品还未上市,其各种配件已经开始热销。最新调查显示,美国有25%的中学生表示iPhone一上市他们将立即购买,即使500美金的不菲价格也觉得物有所值。

   2007年初,在苹果为iPhone举行的盛大发布会上,老板乔布斯拿着iPhone拨出的第一个电话,就是打给台下这位最出色的设计师。

    《环球人物》 (2007-05-16)

(责任编辑:邢正)
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