英国预算吃紧健将难圆奥运梦

  

Mark Whitehouse

2009年07月17日07:04  来源:人民网-《国际金融报》

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  一位自行车运动员经过在建的奥运场馆

  英国最有前途的射击健将之一乔治娜·盖基痛苦地体会到金融危机的长期成本将是多么沉重。在过去7年中,24岁的盖基全力以赴地追求在2012年伦敦奥运会中为英国夺取奖牌的梦想,为此她作出了许多牺牲。然而,现在英国政府却砍掉了她赖以训练的资金,并称这是必要的,因为政府已经为救助陷入困境的银行和经济花费了数十亿英镑。

  “这种感觉就像釜底抽薪。”她说,“这是我的目标,我的梦想,我的志向,我的一切。”

  她的梦想受挫反映了一个不幸的现实:英国距上次主办奥运会已有60多年,然而就在经过多年努力再次争得奥运会主办权后,英国却面临着要在大萧条以来最严重的经济衰退时期中筹办奥运会。官员们称,承诺用于体育场馆建设和赛事开支的93亿英镑(约合153亿美元)保持不变,但政府已经悄悄削减了英国代表队的预算计划,将有限的资源集中于那些政府认为最有机会赢得奖牌的体育项目上。

  诚然,和数百万失去工作或住房的人们相比,盖基的困难微不足道,但这也使人们得以瞥见发达大国,尤其是英国和美国的政府面临的一个重大隐忧。当这些国家力图弥补巨额预算赤字、偿还为扭转经济危机而欠下的大量债务时,它们还必须要就本国能够承担和不能承担的支出作出艰难决定。这些决定会使人们付出代价,表现为由于政府被迫重新考虑从社会保障到体育运动的各种项目和服务而错失的机会和丧失的收益。

  “这将是个痛苦的过程。”华盛顿布鲁金斯学会经济研究所所长比尔·盖尔说,“我们要花很长时间才能走出困境。”

  英国举办奥运会之际,可能正值英美临近金融危机顶峰之时。在接下来的几年中,反危机支出和经济衰退导致的税收下降可能使英美两国的公共债务分别上升至各自年经济产出的100%和80%,达二战后的最高水平。

  为了使财政回到可持续的道路上,英国必须设法削减支出或增加税收。据伦敦财政研究学会的高级经济学家杰玛·泰特洛估计,需要削减的支出或增加的税收总额约为该国年产出的7.8%。按当前水平计算,这相当于每年1100亿英镑。这几乎是英国全民医疗保健计划的全部年预算,比政府对体育事业的支出高出1000多倍。

  美国的情况也好不了多少。据盖尔估计,美国要弥补的预算赤字超过年产出的6%,约为美国政府当前每年用于军事以及教育、科学和医疗等其他“相机抉择”方面支出的3/5。

  近几周,包括美联储主席伯南克和英格兰银行行长在内的一批官员强调了解决财政问题的必要性。

  由于美英两国仍在苦苦寻找摆脱经济衰退的方法,因此要确切预测它们将作出何种选择还为时过早。提高效率可以获得某些成果,但可供选择的做法并没有什么吸引力。这其中包括削减建设医院等基础设施的投资、推迟退休年龄、对医疗服务实行配给、长期提升税率——以及合理节约政府在奥运会等牵涉民族自豪感等事务上的开支。

  “人们会因此感到高兴吗?不会。但他们会有不切实际的期望。”加州大学伯克利分校教授、财政政策专家艾伦·奥尔巴赫说。

  经济危机爆发后,5000万英镑的亏空迫使英国体育慈善组织“英国运动”应用它所谓的无妥协原则削减支出:只有被视为最有可能夺得奖牌的体育项目能获得全额资助。这项政策意味着,尽管2012年伦敦奥运会的整体预算略高于2008年北京奥运会,但击剑、手球、射击、乒乓球、排球、水球、举重和摔跤这8个体育项目只能依靠仅及上届奥运会1/4的预算勉强支持。

  “我们不得不按优先级进行资助。”“英国运动”的总裁约翰·斯蒂尔说,“如果你试图取悦每个人,那么将一无所获。”

    《国际金融报》 (2009-07-17 第08版)

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