美国发卡行急了:有多少还多少 剩下的全免!

  

《纽约时报》记者 David Streitfeld

2009年06月23日10:29  来源:人民网-《国际金融报》

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  就是这个幸运儿,欠了银行5486美元,结果只付了一半的钱就一笔购销了所有债务。用他的话来说:“这简直太诱人了”

  去年秋季和冬季,美国银行业和汽业分别得到政府援救。对芝加哥作家爱德华·麦克兰德来说,政府之手几天前终于伸向了他。

  今年4月份,汇丰银行通知麦克兰德,只要他还清80%的信用卡欠款余额,就免除他剩余20%的欠款。麦克兰德拒绝了。结果两个月之后,当地时间6月20日,麦克兰德得到了一笔更为优惠的交易。

  按照麦克兰德的说法,“信用卡公司像疯了一样,一天连着打好几个电话询问我到底何时才能还款。”他不耐烦地回答说:“我只能还一半”,话音还没落,你猜怎么着?电话那头的账户代表马上接过去说:“一言为定!一半就一半,剩下的就免了。就这么办吧!”甚至不去和主管确认。麦克兰德本该支付的欠款为5486美元,现在只需一半,这件事就算扯平了。

  随着拖欠账款客户数量呈现史无前例的飙升态势,信用卡公司也越来越多地采取一些他们昔日不可为的行动:以欠款人偿还部分欠款的方式来清算拖欠账户。信贷行业杂志《尼尔森报告》的出版商大卫·罗伯森说:“现在的信用卡公司会直接打电话给你,说‘让我们打开天窗说亮话吧,你能还多少’。”

  当然,目前只有少数的债权人愿意承认这样的做法。美国银行和美国运通公司都表示要根据具体情况来决定是否接受非全额偿还欠款。其他信用卡公司则拒绝讨论这个话题,但是美国银行协会最近承认,这样的清算方式已经变得越来越普遍。这种转变的出现是由于奥巴马政府5月底签署的信用卡改革议案使现有欠款的利率更难被提高。

  尽管如此,全美3月份的信用卡债务已达9396亿美元。此外,终止信用卡账号的数量也达到了历史最高值。根据规定,当信用卡欠款拖欠6个月时,信用卡公司就要将其债务表上的债务降为零。如果一个借款者已经拖欠到这样的程度,那么他极有可能永远不会再还款了。

  “债权人宁愿现在获得部分还款,也不愿将来一无所有。”消费者教育网站Credit.com的创建者亚当·莱文如是说。

  眼下,几乎全美的银行和信用卡公司都正在积极讨论新的措施以应对这种情况。据多家银行的代理律师杰佛瑞透露:“调整利率和更改滞期费是被普遍认同的,但欠款额基本上是不可商量的。”

  关于如何改变追款方式,汇丰银行对待麦克兰德的表现就是一个很好的例子。传统上,债权人可以对任何信用卡到期不还者采取强硬措施,上诉或者扣押持卡人的房子。然而随着经济衰退的程度不断加深,许多持卡人的资产都缩水了。今年42岁的麦克兰德是一个自由职业者,没有固定薪水,房子是租来的。但他也不愿意做一个赖债不还的人。“把欠款一笔勾销简直太诱人了。”麦克兰德说。上个礼拜他筹借到了协商好的2743美元并以电子汇款的方式发送了出去。从此,他再也不用忍受常年无休的催款电话的骚扰了。

  汇丰银行则表示,不会对个别持卡人作出评价,也不会和他们讨论清算政策。也许可以理解,信用卡公司不愿意宣传这样一种观念——让清算成为一个看似愉快的请求。

  (本报记者 艾家静 实习生 王丽颖 编译)

    《国际金融报》 (2009-06-23 第04版)

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