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藍色起源公布“軌道礁”私人空間站計劃

劉霞
2021年10月27日08:07 | 來源:科技日報
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原標題:藍色起源公布“軌道礁”私人空間站計劃

  據美國太空網25日報道,亞馬遜公司創始人、億萬富翁杰夫·貝索斯旗下藍色起源公司公布了名為“軌道礁”的私人空間站計劃,該公司將與包括波音公司在內的多家航天公司合作建造這一空間站,預計在本世紀20年代末建成並部署。

  “軌道礁”將最多可容納10人,該公司描述其為太空中的“多用途商業園區”,並且能夠為太空游客提供“異國風情的接待”。按該私人空間站的設計,可居住空間為830立方米,比國際空間站(916立方米)略小。“軌道礁”的基礎配置包括電源系統、核心模塊、生命棲息所、科學模塊和宇宙飛船。

  在“軌道礁”建設過程中,藍色起源公司將提供“實用系統”和“核心模塊”,並計劃使用其“新格倫”重型運載火箭進行發射。波音公司將負責“軌道礁”的運行和維護,還將提供科學模塊,其“星際客船”將向該前哨基地運送人員和貨物。塞拉太空公司的“可擴展大型集成靈活環境”模塊將作為“軌道礁”的主要生活區,其“追夢者”號航天飛機也將運送貨物和機組人員往返於空間站。紅線太空公司將提供太陽能電池陣列和其他可展開結構,運行該空間站的有效載荷操作,還計劃利用其開展微重力研究,該公司下屬“太空制造”已向國際空間站發送了多台3D打印機。“創世紀工程解決方案”公司將提供一款單人宇宙飛船,讓前往“軌道礁”的太空游客可以從該前哨站出發進行太空行走。最后,亞利桑那州立大學將領導一個由14所大學組成的聯合機構,提供研究建議和公眾宣傳。

  項目組成員表示,“軌道礁”的客戶包括各國政府、私營企業和太空游客。國際空間站預計將於2028年至2030年退役,屆時“軌道礁”或可接棒。

  美國國家航空航天局一直在鼓勵私營企業用一個商業化的繼任者來取代老化的國際空間站。近日,納米拉克公司、旅行者太空公司和洛克希德·馬丁公司聯合宣布,他們將創建“有史以來第一個自由飛行的商業空間站”——星星實驗室,計劃於2027年開始運營,體積為340立方米,能容納4人。

  總編輯圈點

  僅在天上游一回,怎能滿足貝索斯的野心。打造一個私人空間站,提供航天常態化所需的所有服務和設施,就像一個充滿活力的商業生態系統一樣,在近地軌道上蓬勃成長,進而催生出太空領域的新娛樂、新產業、新市場,才完全符合貝索斯對藍色起源的願景。從另一個角度看,私人空間站的研發和部署,會給微重力研究領域帶來巨大影響,同時,對人類探索宇宙甚至改善在地球上的生活具有非凡意義。

(責編:趙超、陳鍵)

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