欧盟与英国贸易协议难产

本报驻比利时记者  任  彦

2020年11月13日07:49  来源:人民网-人民日报
 

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  欧盟和英国最新一轮贸易谈判目前正在英国首都伦敦举行。由于在一系列问题上的分歧仍未弥合,双方至今仍未达成贸易协议。随着年底“脱欧”过渡期结束的时间日益临近,英国“无协议脱欧”的可能性增大,这将给双方的经济社会发展带来冲击。

  

  当地时间11月9日,英国“脱欧”谈判首席代表戴维·弗罗斯特与负责英国“脱欧”事务的欧盟首席谈判代表巴尼耶在伦敦展开新一轮谈判,努力扫除达成贸易协议的最后障碍。截至记者发稿时,谈判仍在进行中。双方谈判团队正在与时间赛跑,争取尽快取得重大进展,避免“无协议脱欧”的局面出现。

  谈判进入“最后冲刺阶段”

  一提到英国“脱欧”,比利时海滨城市奥斯坦德的渔民吉斯·普特曼马上脸色阴郁,仿佛头顶的铅墨色天空。他告诉本报记者:“这几天我一直关注北海对岸正在举行‘脱欧’谈判的英国。如果双方还谈不拢,从明年年初开始,我就无法再到英国海域捕鱼,年收入将损失一半。”

  欧英双方希望能够在11月18日之前达成贸易协议草案,以便赶上11月19日举行的欧盟峰会。贸易协议经过峰会批准后将送交欧洲议会审议。最乐观的情况下,欧洲议会将在12月16日对该协议进行最终表决。表决通过后,欧盟所有成员国议会需要对该协议进行表决。

  “11月19日是提交欧英贸易协议草案的最后期限。”欧盟一位高级外交官告诉本报记者,欧英贸易谈判进入“最后冲刺阶段”,“脱欧”议题在本届峰会上将备受关注。

  根据此前达成的“脱欧”协议,英国在今年1月31日正式“脱欧”,并进入为期11个月的过渡期,至12月31日结束。在过渡期内,英国不再是欧盟成员国,但继续留在欧盟单一市场和关税同盟内,和其他成员国一样,遵守欧盟的所有规则。如果在过渡期结束前仍未达成贸易协议,双方将在世贸组织规则下开展贸易,这将给双方带来巨大经济损失。

  从今年3月起,欧英双方就此展开谈判。10月底以来,双方展开密集的闭门会谈,被外界形象地称为“隧道磋商”。《布鲁塞尔时报》评论称,到目前为止,几轮谈判又过去了,还是看不到“隧道的光亮”。

  三大领域分歧依然存在

  11月7日,欧盟委员会主席冯德莱恩与英国首相约翰逊通电话,讨论以贸易协议为核心的双边谈判问题。双方表示,最近谈判取得一些进展,但重大分歧依然存在。双方同意继续谈判,并指示首席谈判代表加倍努力,争取达成协议。

  据悉,目前欧英双方的重大分歧主要在渔业问题、公平竞争环境和争端解决机制这三大领域。

  在渔业谈判中,欧盟要求英国继续向欧盟国家渔船开放其海域,并且希望就捕鱼问题达成永久协议,否则就拒绝向英国金融服务业等领域开放欧盟市场。与金融服务业和汽车业相比,渔业在英国经济中所占比重可谓微乎其微,但渔业问题事关英国主权,因此双方一直难以达成共识。

  在公平竞争环境问题上,欧盟希望英国在劳工权利、环境法规,特别是政府补贴方面,要继续严格遵守欧盟规则。但在英方看来,这已触碰其底线,相当于欧盟标准和规则将无限期适用于英国,这与其“脱欧”以寻求主权独立的初衷相悖。

  在争端解决机制问题上,欧盟提出,如果双边贸易争端涉及欧盟法律解读问题,应交由欧洲法院裁决,因为欧洲法院享有欧盟法律的最高释法权威。而英国方面则认为,过渡期结束后,英国的法律系统将完全独立于欧盟,自然也不再接受欧洲法院的仲裁。

  分析人士指出,在既有利益格局被打破的背景下,欧英双方都想将己方利益最大化,使得谈判始终裹足不前。此前英国曾一度表示,10月15日的欧盟峰会是英欧达成贸易协议的最后期限。峰会后,英方强硬表态称,双方谈判已经结束,如果欧盟不从根本上改变立场,就没有再谈的必要。在欧盟方面作出达成协议需“双方妥协”、“愿在协议法律文本基础上加以讨论”的表态后,英国才同意重启谈判。

  “无协议脱欧”风险正在增加

  有评论认为,随着过渡期结束日益临近,“无协议脱欧”的风险正在增加。“无协议脱欧”意味着欧英双边贸易将重新实施边检和恢复关税,导致贸易成本大幅上升,并可能使边境陷入混乱。

  面对目前贸易协议难产的局面,英国和欧洲的企业普遍感到焦虑。英国汽车制造商和贸易商协会会长迈克·霍斯表示,受疫情影响,今年英国的汽车产量已大幅萎缩,如果英国“无协议脱欧”,那英国的汽车制造业将面临毁灭性打击,大批从业人员及其家庭的生活水平将受到严重影响。欧洲23个贸易组织日前也联名上书谈判双方,敦促尽快达成贸易协议。

  有迹象显示,伦敦作为全球金融中心的地位正在受到挑战。安永的最新研究认为,从英国流向欧洲大陆的银行资产规模已高达1.5万亿美元,高于2019年底1.3万亿美元的预测,摩根大通、高盛集团和摩根士丹利等大型跨国金融机构正在加速向法兰克福、巴黎等地转移资产和员工。

  “无协议脱欧”还将严重影响英国普通民众的日常生活。据市场研究机构分析,目前英国物价普遍高于欧洲大陆国家。如果英欧再回到世贸组织框架下开展贸易,高额关税将会使某些日用品的进口成本增加近1/3,英国民众生活压力将会更大。英国巴斯市议会议员余德烁告诉本报记者,他所在选区民众都很担心“无协议脱欧”局面的出现,认为应该竭力避免。

  “很多人担心‘无协议脱欧’将给欧英双方带来难以承受的巨大代价。实际上,即使仓促达成贸易协议,也将无法完全阻挡‘脱欧’给双方经济社会造成的巨大冲击。”卡内基欧洲中心访问学者彼得·凯尔纳对本报记者说,欧英持续47年的关系早已使彼此利益高度融合,如果没有一个完善的贸易协议作为规范,双方未来关系免不了磕磕碰碰。

  在欧盟某智库工作的英国公民戴维·法奈尔,在布鲁塞尔生活已有20多年,最近一段时间冒着疫情的风险在抓紧办理居住证。随着“脱欧”过渡期即将结束,英国公民无需在欧盟成员国中办理居住证的权利也将终止。“我现在每天都为申请居住证而四处奔波,‘脱欧’无疑将给我的生活带来巨大改变。”法奈尔抱怨道。

  有分析认为,尽管欧英双方对达成协议还抱有希望,但这并不容易,除非双方在最后时刻都做出巨大让步。如何在所剩无几的时间内跨越巨大鸿沟,考验着双方的智慧。

  (本报布鲁塞尔11月12日电)


  《 人民日报 》( 2020年11月13日 16 版)

(责编:赵安妮(实习生)、李栋)

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